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Los primeros turistas que llegaron a Doñana no recalaron en Matalascañas, que ni existía, sino en el Palacio de Doñana cuando ya los gestionaban los biólogos. Y sufrieron el clásico sablazo al viajero en tierra extraña. En verdad, el dinero que se les sacaba tenía como fin la mera supervivencia de la Estación Biológica, creada en 1965 con tan pocos recursos que se improvisó una solución nada ortodoxa. José Antonio Valverde, el primer director de la Estación y del parque, invitaba a adinerados extranjeros

Este artículo tiene algo de pequeña exclusiva. Trata sobre el muy poco conocido reportaje que dio a conocer a la opinión pública internacional ese jardín cerrado llamado Doñana. Pero no el conocimiento del Coto en charlas de coñá y puro entre cazadores de la high class europea, sino entre esa tribu escasa y todavía marginal en España, por el contrario tan asentada  en el mundo occidental, de los naturalistas. Se trata de un amplísimo despliegue sobre Doñana en la mítica revista National Geographic, nada

La creación del parque nacional de Doñana estaba lejos en 1957. Pero la expedición de extranjeros, la Doñana Expedition, que apareció por allí fue clave para que toda Europa terminara conociendo ese espacio y los peligros que sufría.

(Por la izquierda, Antonio Chico, José Antonio Valverde, Mauricio González y Pedro Weickert. Fotografía: Banco de Imágenes del CSIC) Dos jóvenes de 29 y 26 años se conocieron un día de 1952 y ya nada sería igual para ninguno de los dos. Ni para Doñana. El mayor, Mauricio González Gordon; el joven, José Antonio Valverde. Uno terrateniente, alto, cosmopolita; otro aspirante a científico, bajito y tísico. Dos almas gemelas en lo que viene a cuento en nuestra historia: ellos no van a la naturaleza